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Produção Mineral

O Rio Grande do Sul apresenta ocorrências de minerais de grande importância econômica

O território do Rio Grande do Sul conta variada configuração geológica, apresentando rochas que registram grande parte da história do planeta, com idades que vão de cerca de 2 bilhões a 500 milhões de anos, agrupadas no chamado Escudo Sul-Rio-Grandense, que é a área que possui a maior presença de ocorrências de minerais com importância econômica. Na Depressão Periférica estão depositadas as rochas sedimentares do Carbonífero e Triássico (300-200 milhões de anos), que constituíram os grandes depósitos carboníferos gaúchos. No planalto basáltico, resultado de derrames fissurais de lava ocorridas no Cretáceo, a riqueza mineralógica é mais limitada, com exceção das áreas de presença de gemas como ametistas e ágatas. Na região litorânea estabeleceram-se os sedimentos mais recentes, que formam a Planície Costeira.

O Estado é produtor e exportador de pedras preciosas, destacando-se a ametista e a ágata que têm qualidade gemológica superior e grande aceitação internacional. Também é produtor e exportador de rochas ornamentais (granitos e mármores) que têm apresentado um aumento de demanda. A produção de rochas ornamentais concentra-se no centro-sul do Estado. 

O carvão mineral é o principal produto, com reservas totais da ordem de 28,5 bilhões de toneladas, que correspondem a 89% dos recursos de carvão do país. O Rio Grande do Sul é, juntamente com Santa Catarina, o maior produtor de carvão mineral do Brasil, sendo que a produção estadual beneficiada, em 2016, foi da ordem de 5 milhões de toneladas. Somente a Jazida de Candiota possui 38% de todo o carvão nacional. Atualmente, as maiores perspectivas para o uso do carvão mineral estão na geração termoelétrica e na aplicação industrial para geração de calor (energia térmica) para uso metalúrgico. Na região da Campanha, onde estão localizadas as maiores jazidas, as pesquisas realizadas para o aproveitamento da argila que ocorre junto a estas jazidas, mostraram um grande potencial de utilização econômica para fabricação de cerâmicas.

Quantidade e valor da produção mineral¹ no RS em 2016
Quantidade e valor da produção mineral¹ no RS em 2016
Fonte: DNPM. Anuário Mineral Estadual 2017 - ano base 2016
¹ Quantidade e valor da produção vendida, consumida ou transferida para industrialização.
² A produção comercializada de água mineral abarca tanto produtos engarrafados quanto os volumes utilizados na composição de produtos industrializados. Em 2016, 80,35% do volume comercializado de água mineral no Rio Grande do Sul correspondeu a produtos engarrafados.

Atlas Socioeconômico do Rio Grande do Sul